less

Less 是一门 CSS 预处理语言,它扩充了 CSS 语言,增加了诸如变量、混合(mixin)、函数等功能,让 CSS 更易维护、方便制作主题、扩充。Less 可以运行在 Node 或浏览器端。

CSS(层叠样式表)是一门历史悠久的标记性语言,同 HTML 一道,被广泛应用于万维网(World Wide Web)中。HTML 主要负责文档结构的定义,CSS 负责文档表现形式或样式的定义。
作为一门标记性语言,CSS 的语法相对简单,对使用者的要求较低,但同时也带来一些问题:CSS 需要书写大量看似没有逻辑的代码,不方便维护及扩展,不利于复用,尤其对于非前端开发工程师来讲,往往会因为缺少 CSS 编写经验而很难写出组织良好且易于维护的 CSS 代码,造成这些困难的很大原因源于 CSS 是一门非程序式语言,没有变量、函数、SCOPE(作用域)等概念。LESS 为 Web 开发者带来了福音,它在 CSS 的语法基础之上,引入了变量,Mixin(混入),运算以及函数等功能,大大简化了 CSS 的编写,并且降低了 CSS 的维护成本,就像它的名称所说的那样,LESS 可以让我们用更少的代码做更多的事情。
LESS 原理及使用方式
本质上,LESS 包含一套自定义的语法及一个解析器,用户根据这些语法定义自己的样式规则,这些规则最终会通过解析器,编译生成对应的 CSS 文件。LESS 并没有裁剪 CSS 原有的特性,更不是用来取代 CSS 的,而是在现有 CSS 语法的基础上,为 CSS 加入程序式语言的特性。
客户端
我们可以直接在客户端使用 .less(LESS 源文件),只需要从http://lesscss.org下载 less.js 文件,然后在我们需要引入 LESS 源文件的 HTML 中加入如下代码:
<link rel="stylesheet/less" type="text/css" href="styles.less">
LESS 源文件的引入方式与标准 CSS 文件引入方式一样:
<link rel="stylesheet/less" type="text/css" href="styles.less">
需要注意的是:在引入 .less 文件时,rel 属性要设置为“stylesheet/less”。还有更重要的一点需要注意的是:LESS 源文件一定要在 less.js 引入之前引入,这样才能保证 LESS 源文件正确编译解析。
服务器端
LESS 在服务器端的使用主要是借助于 LESS 的编译器,将 LESS 源文件编译生成最终的 CSS 文件,目前常用的方式是利用 node 的包管理器 (npm) 安装 LESS,安装成功后就可以在 node 环境中对 LESS 源文件进行编译。
在项目开发初期,我们无论采用客户端还是服务器端的用法,我们都需要想办法将我们要用到的 CSS 或 LESS 文件引入到我们的 HTML 页面或是桥接文件中,LESS 提供了一个我们很熟悉的功能— Importing。我们可以通过这个关键字引入我们需要的 .less 或 .css 文件。 如:
@import “variables.less”;
.less 文件也可以省略后缀名,像这样:
@import “variables”;
引入 CSS 同 LESS 文件一样,只是 .css 后缀名不能省略。
使用编译生成的静态 CSS 文件
我们可以通过 LESS 的编译器,将 LESS 文件编译成为 CSS 文件,在 HTML 文章中引入使用。这里要强调的一点,LESS 是完全兼容 CSS 语法的,也就是说,我们可以将标准的 CSS 文件直接改成 .less 格式,LESS 编译器可以完全识别。